Het is begin mei. De lente laat zich al af en toe zien en iedereen hoopt op een mooie, warme en zwoele zomer. Een zomer waarin het genieten is. Genieten van zon, strand, zee, barbeque’s, tuinfeestjes, vakanties en alle andere geneugten van het leven.

Een vrij leven.

Die vrijheid is niet gratis. Hij lijkt gratis en vanzelfsprekend, maar schijn bedriegt. Hij is broos en staat onder niet aflatende druk. Omdat onze vrijheid het grootste goed is, is het belangrijk deze te verdedigen.

Hierbij denk je dan in eerste instantie aan defensie en haar personeel. Maar ook achter de schermen en in de maatschappij zijn er dagelijks mensen bezig om onze vrijheid te verdedigen. Al deze mensen verdienen onze dank en ons respect voor dit belangrijke werk.

Op 4 mei herdenken we de miljoenen slachtoffers van oorlogsgeweld. De onschuldige burgerslachtoffers, maar ook de dappere militairen die onze vrijheid met hun leven betaald hebben.

Op 5 mei vieren we onze vrijheid. Laten we er niet alleen een feestje van maken, maar ook eens diep nadenken over de waarde van deze vrijheid en hoezeer ze onder druk staat. Hier sluipend, in andere delen van de wereld fysiek.

Als eerbetoon aan alle militairen laat ik Toby Keith aan het woord:

And I can’t call in sick on Mondays
When the weekends been too strong
I just work straight through the holidays
And sometimes all night long
You can bet that I stand ready when the wolf growls at the door
Hey, I’m solid, hey I’m steady, hey, I’m true down to the core

And I will always do my duty no matter what the price
I’ve counted up the cost, I know the sacrifice
Oh, and I don’t want to die for you
But if dyin’s asked of me
I’ll bear that cross with honor
‘Cause freedom don’t come free

–“American Soldier”

Soldiers