Het is vandaag 4 juli, in Nederland een dag als alle andere. Maar in het land van de countrymuziek heeft deze dag een hele speciale betekenis, het is de dag van een historische gebeurtenis.

Voor velen in Amerika is deze nationale feestdag een dag van feesten, vuurwerk, barbecues en festivals, maar feitelijk is het de viering van een overtuiging. Een overtuiging waardoor de Verenigde Staten haar volk uiteindelijk de grootste vrijheid en welvaart heeft geschonken die de mensheid ooit gekend heeft.

Het is in Amerika dan ook terecht een nationale feestdag!

1776

We gaan terug naar 4 juli 1776, de dag dat in Philadelphia de ‘The Unanimous Declaration of the thirteen United States Of America‘ wordt ondertekend. De dertien toenmalige staten verklaarden zich hierin – eenzijdig – onafhankelijk van de Engelse Kroon, iets dat onze noorderburen natuurlijk niet konden waarderen.

De Amerikanen willen in vrijheid leven en zijn zelfs bereid een oorlog met hun, op dat moment oppermachtige, overheersers aan te gaan. Die oorlog begint een jaar eerder en zou tot 1781 duren.

In de onafhankelijkheidsverklaring proberen de ontwerpers ervan de vrijheid ook voor toekomstige generaties veilig te stellen. Dit blijkt onder andere uit de woorden in de tweede alinea van de opening, die stelt dat:

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.

De Amerikaanse vlag

Dit historische moment wordt nog altijd subtiel herdacht in de Amerikaanse vlag. Iedereen kent het blauwe vlak met daarin voor iedere staat een witte ster. Maar niet veel mensen weten dat de dertien strepen van de vlag de oorspronkelijke dertien staten vertegenwoordigen.Johny Cash - Ragged Old Flag

Over deze vlag zijn vele mooie songs gemaakt. Deze staan vaak bol van het patriottisme, maar wij vinden “Ragged Old Flag” van de grote Johnny Cash toch wel het mooist Ć©n het meest emotioneel.

Johnny Cash legt de waarde van de vlag, en waarom ze het verdedigen waard is, aan het begin van onderstaande clip haarfijn uit. Voor ons niet-Amerikanen misschien moeilijk te begrijpen, maar zijn woorden en de tekst van het lied maken het duidelijk.

I Thank God for all the freedoms we’ve got in this country, even the right to burn the flag.

We’ve also got a right to bear arms. And if you burn my flag, I’ll shoot you.

But I’ll shoot you with a lot of love, like a good American

“Ragged Old Flag” is op zichzelf ook een historisch document, het is een een mini-cursus Amerikaanse geschiedenis. Daarom hieronder de complete songtekst.

Ragged Old Flag - Johnny Cash

I walked through a county courthouse square
On a park bench an old man was sitting there
I said, your old courthouse is kinda run down
He said, naw, it'll do for our little town
I said, your old flagpole has leaned a little bit
And that's a ragged old flag you got hanging on it

He said, have a seat, and I sat down
Is this the first time you've been to our little town?
I said, I think it is
He said, I don't like to brag
But we're kinda proud of that ragged old flag

You see, we got a little hole in that flag there when
Washington took it across the Delaware
And it got powder-burned the night Francis Scott Key
Sat watching it writing say can you see
And it got a bad rip in New Orleans
With Packingham and Jackson tuggin' at its seams

And it almost fell at the Alamo
Beside the texas flag, but she waved on though
She got cut with a sword at Chancellorsville
And she got cut again at Shiloh Hill
There was Robert E. Lee, Beauregard, and Bragg
And the south wind blew hard on that ragged old flag

On Flanders field in World War one
She got a big hole from a Bertha gun
She turned blood red in World War Two
She hung limp and low a time or two
She was in Korea and Vietnam
She went where she was sent by Uncle Sam

She waved from our ships upon the Briny foam
And now they've about quit waving her back here at home
In her own good land here she's been abused
She's been burned, dishonored, denied, and refused

And the government for which she stands
Is scandalized throughout the land
And she's getting threadbare and wearing thin
But she's in good shape for the shape she's in
'Cause she's been through the fire before
And I believe she can take a whole lot more

So we raise her up every morning
We take her down every night
We don't let her touch the ground and we fold her up right
On second thought, I do like to brag
'Cause I'm mighty proud of that ragged old flag

Happy 4th of July America!