De ‘Make You Mine Tour’ van het Canadese countryduo High Valley deed begin februari Europa aan. Fans van Brad en Curtis Rempel en hun band, werden in kleinere zalen getrakteerd op een waar feest. Het duo American Young, gevormd door Jon Stone en Kristy Osmunson, mocht de avonden openen.

Zoals we in onze concertrecensie schreven wisten beide bands te overtuigen. Ze hebben er ongetwijfeld veel nieuwe Europese fans bij gekregen. We hopen dan ook dat ze snel terugkomen.

Exclusieve Q & A met Country-Music.nl

Na afloop van het concert kregen we de kans Brad en Curtis te interviewen. We vuurden een tiental vragen op ze af. Vragen over de weg die ze hebben afgelegd, hun succes, de Europese tour en hun toekomstplannen. Onderaan deze blog kun je het volledige interview teruglezen.

Groeiend aantal ‘awesome fans’

In het exclusieve interview met Country-Music.nl gaven de gebroeders Rempel aan onder de indruk te zijn van hun Europese fans en de sfeer tijdens de concerten. De vele enthousiaste fans wisten de songteksten uit hun hoofd en zongen ze uit volle borst mee. Dat is voor iedere artiest iedere avond weer een hoogtepunt, en High Valley vormt daarop natuurlijk geen uitzondering.

De kleinere concertlocaties werd door de band als een bonus ervaren. Het deed ze soms denken aan hun begintijd.

There is so much energy in a small place. It was a blast!

Toch hopen ze dat ze in de nabije toekomst in Europa óók in grotere zalen kunnen spelen. Het groeiend aantal fans van countrymuziek aan deze kant van de Atlantische Oceaan blijft ook in Nashville niet onopgemerkt, dus dit kan binnenkort wel eens werkelijkheid worden.

Podiumangst met een te kleine gitaar?

Voor het eerst optreden in Europa zorgt bij High Valley niet voor een overmatige toename van zenuwen. Curtis geeft toe dat hij in het begin van hun carrière erg zenuwachtig was op het podium, maar daar is hij nu vanaf. Door de vele optredens kreeg hij steeds meer zelfvertrouwen en nu voelt hij er zich als een vis in het water.

High Valley - 4 feb 2017 - Melkweg
High Valley in de Melkweg – 04/02/2017

Curtis speelt veel op een mandoline, een kleine gitaar. Desgevraagd ontkent zijn oudere broer Brad dat het tijd wordt dat Curtis volwassen wordt en alleen nog op de echte gitaar muziek maakt. Immers, grapt hij, een mandoline is gewoon een gitaar die te lang in de droger heeft gezeten.

Curtis op zijn beurt heeft er geen problemen mee dat Brad iets meer in de schijnwerpers (lijkt) te staan. Het is in ieder geval niet omdat hij ouder en sterker is, geeft hij lachend toe.

Brad has a special gift and ability to engage with the crowd. I like laying low a little more 🙂

De weg naar het succes

De afstand tussen La Crete, Alberta in Canada en Nashville bedraagt ‘slechts’ 4.000 kilometer, maar in muzikale termen lijkt het veel verder. Brad en Curtis hebben dan ook hard moeten werken om hun muziek Nashville te laten bereiken. Dit ging niet zonder slag of stoot.

High Valley
High Valley, met Bryan (links)

De derde broer Rempel, Bryan, besloot in maart 2014 het bijltje erbij neer te gooien. Te vroeg wellicht. High Valley werd een duo, bracht het album “Dear Life” uit en scoorde met onder andere de titeltrack en “Young Forever” hits. Enkele maanden later zagen we ze in de Melkweg. Als het eenmaal lukt, kan het snel gaan.

Tijdens de shows brachten de broers een mooi eerbetoon aan hun vader. In “Father’s Love”, van het album “County Line“, verhalen ze over hun vader die altijd voor ze klaar staat. Zelf zijn ze behoorlijk nuchter over hun succes. Zoals in elk beroep is er veel doorzettingsvermogen nodig als je wilt doorbreken.

Ze genieten met volle teugen van het succes, maar ze laten het niet naar hun hoofd stijgen. Daarvoor zorgt de goede opvoeding die ze van hun ouders hebben genoten. Ook het verschonen van luiers van de kinderen, houdt ze met twee voeten op de grond.

Please send us a smack upside the head if we start acting silly or ‘god-like’

Toekomstplannen

Gedurende de Europese tour is er relatief weinig geschreven aan nieuwe nummers. Sightseeing en genieten stonden bovenaan en gelijk hebben ze. High Valley heeft hard voor het succes moeten werken. Ze willen er nu eerst met volle teugen van genieten. Wanneer de tijd rijp is, volgt de opvolger van “Dear Life“.

We vragen ze als laatste met welke vrouwelijke countryartiest ze graag samen een nummer zouden willen opnemen, als ze daartoe de kans krijgen. Twee namen vallen: Miranda Lambert en, misschien wat verrassender, Alison Krauss. Het zijn twee van hun favoriete artiesten.

Het volledige interview

This was, as far as we can tell, your first visit to Europe. What are your impressions of life in, and the people on, this side of the Atlantic?
Oh man! We LOVE you guys! One thing we love is the energy at the shows and the fact that everyone memorizes ALL the words ahead of time and sings them super loud! Very flattering!
Country fans in Europe?
(a) Forget it
(b) They have got potential
(c) Yeah, they are the real deal
(d) Awesome fans
(d) Awesome fans, we'll be back for sure - Obviously D! The country fan populations seams to be growing at a rapid pace and we couldn't be more excited!
Obviously in Europe you are playing in smaller venues. Is this a positive or a negative?
Personally I loved playing the small basement venues! So much energy in a small place. It was a blast! However we do hope to gain a European following that will force us into larger venues in the future!
You really seemed to enjoy yourself on stage in the Melkweg. Is this something you needed to work on, being on stage without fear/anxiety and enjoying it, or does it come as a standard asset in the Rempel family?
This is Curtis and I have to admit, the first few year of performing I was pretty much terrified every single minute of every show. I did however over come the fear and now I thrive on stage! We have a blast on stage!
Question for Brad: Your younger brother Curtis plays this tiny mandolin. Do you think he should 'grow up' and start playing a proper guitar?
Haha Not really. The mandolin used to be a guitar but someone washed it and left it in the dryer for too long.
Question for Curtis: Your older brother Brad seems to be more in the spotlight during the shows. Is it because he is older and stronger, or because he 'happens' to be the lead singer? Or both?
Brad is the lead singer and has a special gift and ability to engage with the crowd. I like laying low a little more 🙂
We've been making music for a LONG time so yes it took a lot of years of hard work to get our music to Nashville. It is a hard road but with any profession, its gonna take a lot of perseverance to reach your goals.
With the success, and the celebrity status that comes with it, it's easy to start behaving silly and god-like. What do you do to prevent this from happening? Or is it your ultimate goal? 🙂
Haha! Please send us a smack upside the head if this ever happens! Our mom and dad have done a great job raising us with humility and taught us to stay grounded. Our wives and kids also help a lot! Nothing keeps you more grounded than changing diapers and wet bedding on a regular basis 😉
Have you been writing a lot during this European trip, or has it just been sightseeing and pleasure?
I was able to write on a day off in Berlin. It was a great experience. But honestly we stayed so busy playing gigs and traveling that there was little time remaining to write.
We will not rush to release a second album. I'm already writing for the second album, but we want to spend as much time touring the current album, releasing multiple singles to radio and enjoying the ride. When the time is right we will be well prepared to release the follow up!
If you could do a collaboration with a female country artist, who would you pick and why?
Hmmm... probably Miranda Lambert, or, if I can, Allison Krauss. 2 of my favorite voices.